Guía Completa para entender la Comunicación Interpersonal

¿Sabías que la Comunicación Interpersonal juega un papel clave en la construcción de relaciones exitosas?

Para ser considerado un valioso jugador de equipo o un trabajador indispensable, es muy importante dominar este concepto esencial. La comunicación verbal y no verbal, la escucha, la negociación, la resolución de problemas, la toma de decisiones y la asertividad son habilidades que una persona debe perfeccionar para interactuar con éxito en el lugar donde se encuentre.

A diferencia de la comunicación intrapersonal, grupal o masiva, la comunicación interpersonal tiene lugar entre dos personas solamente. Todo el mundo se comunica a nivel interpersonal con regularidad. Por lo tanto, puede ser actividad consciente o inconsciente.

1. Definición

La comunicación interpersonal se define como el proceso por el cual las personas intercambian información, sentimientos y significados a través de mensajes verbales y no verbales: es la comunicación cara a cara.

También, se le considera como un área de estudio e investigación que busca entender cómo los seres humanos utilizan claves verbales y no verbales para lograr una serie de objetivos personales y relacionales.

En general, la investigación sobre la comunicación interpersonal ha contribuido a por lo menos seis categorías distintas de indagación:

  1. Cómo los humanos adaptan y adaptan su comunicación verbal y no verbal durante la comunicación cara a cara.
  2. Los procesos de producción de mensajes
  3. Cómo la incertidumbre influye en nuestro comportamiento y en las estrategias de manejo de la información
  4. La comunicación engañosa
  5. La dialéctica relacional
  6. La interacción social que es mediada por la tecnología.

Un gran número de estudiosos se identifican colectivamente con el término comunicación interpersonal y lo utilizan para describir su propio trabajo. Sin embargo, estos académicos también reconocen que existe una gran variedad en la forma en que ellos y sus colegas definen conceptual y operativamente esta área de estudio.

En algunos aspectos, la construcción de la comunicación interpersonal es como el fenómeno que representa, es decir, es dinámica y cambiante.

Por lo tanto, los intentos de identificar exactamente lo que es o no es la comunicación interpersonal son a menudo frustrantes y se quedan cortos de consenso. Además, muchos de los que investigan y teorizan sobre la comunicación interpersonal lo hacen desde diferentes paradigmas de investigación y tradiciones teóricas.

Aunque hay muchas definiciones disponibles, la comunicación interpersonal se define a menudo como la comunicación que tiene lugar entre personas que son interdependientes y que se conocen entre sí.

La comunicación interpersonal incluye lo que ocurre entre un hijo y su padre, un empleador y un empleado, dos hermanas, una maestra y un estudiante, dos amantes, dos amigos, y así sucesivamente. Aunque en gran medida de naturaleza diádica, la comunicación interpersonal se extiende a menudo para incluir pequeños grupos íntimos como la familia.

La comunicación interpersonal puede tener lugar en entornos cara a cara, así como a través de plataformas de medios, como los medios sociales.

2. Según autores

El estudio de la comunicación interpersonal comenzó durante la década de 1970, en una época en la que muchas personas consideraban que las relaciones interpersonales exitosas eran la clave del éxito y la felicidad.

Como sabemos, el campo de la comunicación tiene sus orígenes en el estudio de la retórica, o el hablar en público, especialmente en entornos políticos. Por lo tanto, en las escuelas primarias, secundarias y universidades, los estudiosos de la comunicación enseñaban a hablar en público.

La influencia de estos orígenes para el estudio de la comunicación interpersonal es evidente en el énfasis en la persuasión en contextos interpersonales.

Además de tener sus raíces en el estudio de la retórica, los estudios relacionados con la comunicación interpersonal se caracterizan por el uso de pruebas de hipótesis, que es una característica tradicional de los métodos de investigación socio-científicos hipotético-deductivos.

Esto refleja la fuerte aplicación de los enfoques de la psicología social al campo de la comunicación en su lucha por convertirse en una disciplina reconocida de las ciencias sociales como la psicología experimental.

Además de estas influencias, en los trabajos de comunicación interpersonal se hace evidente que el trabajo de Paul Watzlawick, Janet Beavin y Don Jackson (1967), Gregory Bateson (1972) y Erving Goffman (1967, 1971) también influyó tanto en lo que los estudiosos de la comunicación interpersonal examinaron como en cómo lo examinaron.

De acuerdo a Arthur Bochner (1989, p. 336), la Comunicación Interpersonal puede definirse de la siguiente forma:

Los puntos ancla [para una conceptualización más estrecha y rigurosa] son: 1) al menos dos comunicadores; intencionalmente orientados el uno hacia el otro; 2) como sujeto y objeto; 3) cuyas acciones encarnan las perspectivas del otro tanto hacia sí mismo como hacia los demás. En un episodio interpersonal, entonces, cada comunicador es a la vez un conocedor y un objeto de conocimiento, un táctico y un blanco de las tácticas de otro, un atribuidor y un objeto de atribución, un codificador y un código a descifrar.

Algunos estudiosos definen la Comunicación Interpersonal en función de la situación y el número de participantes (por ejemplo, Miller, 1978). Usando la definición de Miller, la Comunicación Interpersonal ocurre entre dos individuos cuando están cerca, capaces de proporcionar retroalimentación inmediata y utilizar múltiples sentidos.

Otros definen la Comunicación Interpersonal basándose en el grado de “personalidad” o calidad percibida de una interacción determinada (por ejemplo, Peters, 1974).

Otra visión de este tipo de comunicación parte del enfoque de metas; es decir, incluye la comunicación utilizada para definir o alcanzar metas personales a través de la interacción con otros (por ejemplo, Canary, Cody y Manusov, 2003).

3. Características

Comunicamos muchas cosas a lo largo de nuestras vidas, pero los investigadores que estudian la comunicación han identificado algunas características comunes.

Para empezar, la comunicación interpersonal involucra a individuos independientes. Esto puede parecer obvio, pero realmente lo que esto significa es que cada persona tiene sus propias motivaciones, expectativas e interpretaciones de la comunicación.

La otra característica fundamental de la comunicación interpersonal es que es inherentemente racional.

En resumen, se supone que debe entenderse. Sea lo que sea que comuniquemos, lo hacemos porque somos seres inteligentes capaces de expresar y comunicar nuestros pensamientos y sentimientos. Y cuando nos comunicamos, lo hacemos porque esperamos que algo se comunique.

¿Ves cómo la comunicación interpersonal puede convertirse rápidamente en un campo de estudio interesante?

Más allá del hecho de que los humanos se comunican racionalmente, los investigadores y comunicólogos también caracterizan la comunicación como ineludible.

Lo que esto significa es que siempre estás comunicándote, siempre presentando información sobre ti mismo e interpretando información de otras personas. Al decir algo, te estás comunicando. Pero al negarse a decir algo, también comunicas algo.

La comunicación es constante. Pero también implica una elección personal. Esa es la cuarta característica principal de la comunicación interpersonal. Usted puede elegir cómo comunicar la información porque es un individuo racional. ¿Ves eso? Todas las características están conectadas.

4. Importancia

La comunicación interpersonal es altamente relevante debido a su capacidad para ser utilizada en diferentes situaciones.

  • Aunque su función principal es compartir información, puede ser utilizada para muchas otras cosas. Por ejemplo, crear y desarrollar relaciones, formar nuevos contactos, tomar decisiones, resolver problemas, etc.
  • También se utiliza para expresar emociones y necesidades, influir, persuadir, motivar, etc.
  • Las personas con buenas habilidades interpersonales tienen confianza y son optimistas en comparación con los demás.
  • Es una habilidad que se encuentra en todos los líderes.
  • No sólo profesionalmente, también se requiere mantener relaciones personales saludables. Por ejemplo, la relación entre parejas.

Por lo tanto, la habilidad interpersonal es importante y las personas deben aprenderla con la práctica. Afecta a todos los aspectos de la vida humana.

5. Tipos

5.1. Comunicación verbal.

Hablar – y escuchar a nuestro interlocutor – es una forma vital de comunicación interpersonal.

La comunicación verbal se compone no sólo de las palabras que decimos y su significado, sino también de nuestro tono de voz (tranquilo, gentil, emocionado, etc.). Podemos comunicarnos verbalmente en varios contextos; dos ejemplos son cara a cara y por teléfono.

5.2. Comunicación escrita.

Podemos comunicarnos con nuestros amigos y colegas – ya sea formal o informalmente – por escrito. Podemos interactuar con otra persona usando mensajes de texto en un contexto espontáneo e informal, o podemos sentarnos y escribirles una carta larga y muy editada. ¡Lo que mejor se adapte al contexto!

5.3. Comunicarse con gestos.

Nuestros gestos y nuestro lenguaje corporal pueden permitirnos comunicarnos con los demás (queramos o no) sin tener que decir o escribir una sola palabra.

5.4. Lectura de labios.

Si puedes leer los labios de las personas, podrás interactuar con ellas sin sonido. Incluso podrás descifrar lo que dicen durante una fiesta ruidosa cuando el alboroto dificulta que otras personas se comuniquen verbalmente.

5.5. Bailando.

Tanto si bailas por diversión con tus amigos como si eres un bailarín profesional que interpreta emociones complejas a través de movimientos corporales, no se puede negar que bailar es una forma positiva y física de interactuar con los demás.

5.6. Dar regalos.

Darle un regalo a alguien es una manera magnífica de demostrar que te preocupas por él y de comunicarte de una manera que a menudo puede ser más poderosa que las palabras.

Además, si regalas flores, puedes usar el llamado “lenguaje de las flores” (la idea de que cada flor tiene un significado específico) para comunicarte con tus amigos y seres queridos.

Un regalo reflexivo es una manera brillante, sin palabras, de comunicar tantas emociones positivas diferentes.

5.7. Signos sutiles.

A veces todo lo que se necesita es una ceja ligeramente levantada o una boca fruncida y podemos comunicar volúmenes.

Las expresiones faciales, los gestos leves y otros signos muy sutiles son todas formas de comunicación con los demás que los seres humanos utilizan muy a menudo.

Estos signos sutiles se utilizan a menudo junto con otras formas de comunicación, como el habla, la danza o la entrega de regalos.

6. Elementos

La Comunicación Interpersonal también presenta los siguientes elementos:

6.1. Comunicadores

Los comunicadores son las personas involucradas en el proceso de comunicación. En la comunicación interpersonal, hay participación de al menos dos personas. Desempeñan el papel de emisor y receptor e intercambian mensajes.

6.2. Mensaje

Los mensajes son las palabras o señales, gestos y otras señales no verbales utilizadas para comunicarse. Es enviado por una persona a la otra continuamente y así va el proceso de comunicación.

6.3. Canal

El canal o medio es el medio físico utilizado para enviar mensajes de una persona a otra. Estos medios pueden ser la voz o la vista para la comunicación cara a cara. Del mismo modo, existen otros medios como el teléfono, el chat, las videollamadas, etc.

6.4. Ruido

El ruido son las interrupciones y distorsiones causadas durante el proceso de comunicación. Es cualquier cosa que no permita que el mensaje se transmita al receptor según lo previsto. El ruido puede ser de varios tipos como físico, sociocultural, lingüístico, semántico, etc.

6.5. Retroalimentación

La retroalimentación es la reacción espontánea causada por la recepción del mensaje. Permite al remitente saber que el mensaje ha llegado. También muestra que el mensaje ha sido interpretado como es debido. Puede ser en palabras o reacciones. Otros procesos de comunicación dependen de la retroalimentación.

6.6. Contexto o entorno

Los contextos sociales, culturales, físicos o fisiológicos definen el proceso de comunicación. Muestra por qué, cómo y de qué manera tiene lugar una comunicación. Esto es tan importante como el mensaje en sí. Influye tanto en el mensaje como en el ruido.

7. Comunicación Interpersonal en la Empresa

Algunos de los tipos de comunicación interpersonal que se utilizan comúnmente dentro de una organización empresarial incluyen reuniones del personal, discusiones sobre proyectos o ciertas tareas, revisiones del desempeño de los empleados y charlas informales.

Las habilidades interpersonales son el alma de las organizaciones porque la comunicación efectiva dicta eficiencia operacional y facilita el trabajo en equipo. Es la base de la eficiencia de las funciones clave del negocio, como la gestión, la formación, la venta y la resolución de conflictos dentro de una organización.

7.1. Gestión

Tanto los empleados como los clientes pueden sentirse confundidos o irritados por las pobres habilidades interpersonales de los gerentes.

Las habilidades interpersonales son importantes para los gerentes encargados de fomentar la confianza en el lugar de trabajo y la cooperación de los miembros del personal. Más aún, cuando son responsables de promover los objetivos empresariales.

7.2. Ventas

Tanto los líderes empresariales como los profesionales de ventas desempeñan funciones intensivas en ventas dentro de una organización empresarial que incluyen la comunicación con clientes, empleados, colegas y otras partes interesadas.

Una máxima de comunicación a recordar para los vendedores es que si la comunicación puede fallar, fallará. Además, si un mensaje se puede entender de diferentes maneras, se entenderá de la manera que cause más daño. Las malas habilidades de comunicación pueden tener un impacto adverso en los resultados finales de una organización.

7.3. Entrenamiento

Una parte importante de la formación de los empleados tiene lugar internamente dentro de una organización empresarial. Esto incluye capacitación formal e informal proporcionada por supervisores y otros empleados calificados. Una comunicación interpersonal eficaz dota a los profesionales de la empresa de las habilidades que necesitan para instruir eficazmente a los empleados sobre las habilidades técnicas y sociales necesarias para el desempeño de sus funciones.

7.4. Resolución de Conflictos

Desafortunadamente, los empleados no siempre podrán evitar conflictos o resolver oportunamente un malentendido o problema en el lugar de trabajo. En estos casos, la comunicación interpersonal se utiliza para ayudar a los empleados a aprovechar las habilidades personales y sociales necesarias para la resolución de conflictos. La comunicación interpersonal es un componente clave de la gestión de conflictos en organizaciones donde las estrategias de comunicación se emplean para difundir ambientes estresantes y situaciones hostiles.

8. Relación con otros términos

La Comunicación Interpersonal es un tipo de comunicación que posee importantes relaciones con otros términos de este campo de estudio:

  1. Comunicación Interpersonal e Intrapersonal
  2. Comunicación Interpersonal y Grupal

9. Estrategias para una buena Comunicación Interpersonal

A continuación te presentamos algunas estrategias relevantes para mejorar tu Comunicación Interpersonal:

9.1. Escucha enfocada

Practique el hábito de enfocarse en la persona que habla con usted.

No realice movimientos que pueden generar una idea de desatención. Cuadre sus hombros con la otra persona y mire a sus ojos. Bríndale toda tu atención y concentración.

No sólo es más probable que escuche las palabras que están diciendo, sino que también enviará señales al orador de que de hecho está escuchando, involucrado e interesado en lo que tienen que decir.

9.2. Audición enfocada

Escuchar y oír son en realidad dos habilidades separadas.

Puedes escuchar mucha conversación, pero es posible que no escuches lo que se te dice.

Una audición enfocada significa apagar sus comentarios y reacciones mentales silenciosos mientras el hablante habla. Usted necesita estar en modo de audición, no en modo de “Estoy pensando en lo que estoy sintiendo mientras que usted está hablando”.

9.3. Interrupciones suaves

Si sientes la necesidad de recordar algo que te acaban de decir, en lugar de tomar nota mentalmente -y de la información que falta- levanta el dedo y pídele al orador que haga una pausa “por un segundo escribo algo sobre lo que acabas de decir que fue muy importante para mí”.

Esto reforzará la sensación del orador de que realmente está escuchando. También puede utilizar esta táctica para cortar o ralentizar a un interlocutor compulsivo.

9.4. Verificaciones de información

Cuando alguien te está diciendo algo de importancia para ellos que requiere tu reacción o consentimiento, es útil asegurarse de que realmente entiendes lo que sienten, perciben o te piden que hagas.

Revisa lo que escuchaste con lo que dijeron. Di: “Ahora, déjame asegurarme de que te entiendo. Dijiste…” Si usted ha cometido un error, el orador puede corregirlo antes de que usted se comprometa a dar una mala respuesta.

9.5. Equilibrando la conversación

Una vez que haya escuchado al orador, por lo general puede responder con su información o reacciones.

Si la otra persona trata de interrumpirte demasiado rápido, levanta la mano, con la palma hacia la otra persona, y di con calma: “Quiero oír tu reacción. Pero, por favor, déjame terminar mi último pensamiento primero.”

Termina lo que tuviste que decir en una o dos oraciones más, e invita a la otra persona a interponer. Córtelos suavemente y proporcióneles más información nueva, y luego devuélvales el “piso”. Sea lo más generoso posible con el tiempo de uso de la palabra, incluso si no está de acuerdo con la posición del orador.

9.6. Comunicaciones no verbales

Aprenda las señales no verbales comunes que todos los humanos emplean para comunicar emociones mientras hablan o escuchan.

Los investigadores están de acuerdo en que cuando una persona no dice la verdad, tiende a mirar hacia arriba y hacia la izquierda.

Cuando una persona está recordando un evento fácil y verazmente, echa los ojos hacia arriba y hacia la derecha o mira hacia adelante.

Cuando una persona tiene problemas para recordar algo o no está segura de que esté en lo correcto, bajará los ojos y los mirará a la derecha.

Cuando estén en total desacuerdo con usted, escucharán y hablarán con los ojos hacia abajo y hacia la izquierda.

Estos “tells” no verbales están relacionados con las funciones del cerebro derecho e izquierdo.

9.7. El poder del tacto

Extender la mano y tocar a alguien mientras ellos, o usted, están hablando ayuda a “vender” una idea o anclar un punto.

Aunque no siempre es apropiado tocar a otras personas en una conversación, cuando es apropiado, puede ser muy poderoso. Muchas personas podrán recordar y conectarse con algo que usted dijo en ese momento, sólo unos segundos después de que usted los tocó en la mano, el brazo o el hombro.

10. Ventajas

Las siguientes son algunas situaciones en las que la comunicación interpersonal presenta mayores ventajas sobre otros tipos de comunicación:

1) Información detallada: Cuando se trata de un asunto complejo, el correo electrónico se queda corto. Hay demasiados vaivenes que pueden dar lugar a malentendidos e intercambios incompletos que conducen a errores. Es mejor levantarse de su escritorio, hablar en persona y aclarar los detalles.

2) Grandes proyectos: Trabajando en grandes proyectos, la comunicación directa puede ayudar a evitar problemas y enfatizar puntos clave. Por ejemplo, durante las conversaciones, pueden surgir problemas adicionales que pueden abordarse directamente. Terminas la conversación confiando en que tienes una idea de la nueva información.

3) Una mejor comprensión: La interacción cara a cara le permite observar el lenguaje corporal y cómo alguien reacciona emocionalmente a sus ideas. Dado que gran parte de la comunicación no es verbal -más del 80 al 90 por ciento- obtendrá una comprensión más completa de la perspectiva de sus compañeros de trabajo, algo que no puede obtener de la pantalla de una computadora o de un dispositivo móvil.

4) Relaciones con los donantes: En las organizaciones sin fines de lucro, la comunicación interpersonal es fundamental para solicitar donaciones importantes. Cuando intentas dirigir un prospecto hacia una gran contribución – tal vez $10,000 o más – vas a conocer en persona y necesitarás esa presentación pulida que sólo puede venir de la experiencia y la comodidad con la comunicación interpersonal. Literalmente vale la pena mantener estas habilidades afiladas.

5) Reuniones: Muchas reuniones de quejas son demasiado largas, carecen de sustancia y les quitan tiempo a su trabajo. Seguro que eso pasa. Sin embargo, una reunión bien planificada -la agenda se distribuye con antelación y los participantes se preparan adecuadamente- sigue teniendo valor para un debate sólido. Aproveche esta oportunidad para presentar sus ideas.

11. Desventajas

Las principales desventajas de la Comunicación Interpersonal se presentan cuando nuestra labor diaria requiere que comuniquemos muchos mensajes a una gran cantidad de personas al mismo tiempo.

Por ejemplo, sería muy poco productivo que un supervisor comunique un anuncio a cada uno de sus empleados por separado. En lugar de ello, lo mejor sería que esta persona envíe un correo electrónico a toda su área, ahorrando así tiempo y recursos.

Por otro lado, otra de las principales desventajas de la Comunicación Interpersonal es que no siempre queremos comunicar algo a una sola persona.

Un caso sería el de una persona que explica el funcionamiento de un programa a un subordinado. En esta situación, sería más conveniente que la lección se realice como una transmisión en vivo para un grupo de subordinados. De esta forma, el vídeo también quedará grabado para en el futuro reducir costos de inducción.

12. Ejemplos

En esta sección te presentaremos algunos ejemplos de este tipo de comunicación:

  • Dos amigos hablando de sus vacaciones recientes durante un taza de café
  • Una discusión entre una pareja casada sobre el comportamiento de su hijo adolescente
  • Un debate en un seminario entre un conferenciante y cuatro de los sus alumnos
  • Una llamada telefónica a una tienda local para preguntar por el disponibilidad de un producto en particular
  • Una carta de una hija a sus padres sobre su experiencias de trabajar en el extranjero
  • Un comerciante que pregone sus gangas de “nunca más” en un mercadillo
  • Martin Luther King dirigiéndose a 100.000 manifestantes en el Washington Memorial en 1968
  • Emisión del Día de Navidad de la Reina
  • Sentarse en un cine a ver una película
  • Quedarse en casa a ver las noticias en la televisión

Un ejemplo más detallado lo veremos en el siguiente caso:

Estás trabajando en una gran empresa de construcción y hay un equipo que tiene que construir un rascacielos. El trabajo debe hacerse con cuidado ya que se supone que el edificio tiene cientos de pisos. El equipo necesita tomar la decisión de agregar más cemento. Y esto tiene que hacerse con una votación unánime. Pero, un miembro del equipo no habla con nadie más. No da su opinión y por lo tanto, la votación se hace difícil. Esto muestra cómo la comunicación interpersonal ineficaz causa problemas a muchos en entornos profesionales. Del mismo modo, incluso en las relaciones personales, la comunicación interpersonal es necesaria. Si en una familia, el padre no habla con sus hijos. Nunca sabrán la naturaleza de su padre. Esto podría causar problemas en la familia. Los niños pueden llegar a odiar a su padre por no estar ahí para ellos.

13. Materiales Didácticos

A continuación te presentamos algunos materiales didácticos que te pueden ayudar a entender mejor este concepto:

13.1. Diapositivas PPT

¿Qué es la comunicación interpersonal? – ExpresionOral

La comunicación interpersonal

Tipos de Comunicación

13.2. Archivos PDF

La importancia de la Comunicación Interpersonal en la vida académica, universitaria y profesional

La Comunicación Interpersonal

La comunicación interpersonal como modelo teórico de las comunicaciones humanas

14. Conclusiones Finales

La comunicación es algo que todos hacemos todos los días. Y, si se hace bien, puede acercarnos más a nuestros semejantes y ayudarnos a forjar amistades y relaciones de trabajo que pueden durar toda la vida.

Al fin y al cabo, la clave para una comunicación interpersonal eficaz se reduce a la práctica.

Interactuamos con la gente todos los días. Algunas interacciones pueden ir bien, mientras que otras no. Eso es parte del proceso. Mientras te esfuerces conscientemente en mejorar, con el tiempo serás eficaz en la comunicación interpersonal.